法轮作为法器有何功用?

法轮(梵语 dharmacakra)为佛法的代表性标志,在密教的法具中,置于大坛上,与金鈚、镜、法螺、五股置于灌顶坛。

法轮有以下三种意义:(1)摧破之义,因佛法能摧破众生之罪恶,犹如转轮圣王之轮宝,能辗摧山丘岩石,故喻之为法轮;(2)辗转之义,因佛之说法不停滞于一人一处,犹如车轮辗转不停故称法轮;(3)圆满之义,因佛所说之教法圆满无缺,故以轮之圆满喻之,而称法轮。《大智度论》卷二十五中说:“佛转法轮,一切世间天及人中无碍无遮……遇佛法轮,一切烦恼毒皆灭一切邪见、疑悔、灾害皆悉消灭。”

轮宝的基本形态是像一车轮的形状,车轮的车轴装入毂、辐、辋、锋等四部。辐是毂放射出来的肘木;辋是外轮;锋是具有武器功用的股,在辋外部的数目与辐同。依照教说,辐的数目有四、五、六、八、十百及一千等各种。辐制成独股形,以莲瓣来装饰基部;毂多为八叶莲花,但也有十六瓣莲花或菊花瓣;辋则大致可区分为四种花纹,如重圈带、珠文带、菊瓣带、菊瓣等,和珠文并用;锋有三种,独股杵的前端突出辋外的形状,叫做“八锋轮宝”;将辋外围成八角,附上刀刃者,叫做“八角轮宝”;此外,使三股形向外突出者,称为“股轮宝”。